Historiker og forfatter

Ny bok 2019:

Fru Muus’ klage. Ekteskapsskandalen som rystet det norske Amerika 

Fredag 30. august, Dagbladet, terningkast 5, Inger Bentzrud, “Den ulydige prestekona”.  Se mer: Nyheter.

Den 18. februar 1880 holdt pastor Muus’ menighet i Holden, Goodhue County, Minnesota,  ekstraordinært møte. Menigheten,  grunnlagt av norske innvandrere 24 år tidligere, skulle starte en kirkelig prosess mot pastorens hustru, Oline Muus. Hva hadde skjedd?

Fru Muus gikk til søksmål mot ektemannen for å få hånd om farsarven fra Norge, og hun la til en Klage om at han hadde utsatt henne og barna for grusom og umenneskelig behandling. Muus-saken vakte enormt stor oppmerksomhet i pressen på begge sider av Atlanteren. Pastor Muus, hans menighet og kirkesamfunn ble av storsamfunnet og den norsk-amerikanske kultureliten beskyldt for ikke å respektere amerikansk lov og rett.

Skandalesaken gir inngang til den lille historien om en prestekone som gjorde opprør, og den store historien om norske settlere på prærien, deres samfunnsbygging og tenkemåte.  I det fremmede kom religionen som de var vokst opp med i hjemlandet, til å bli svært viktig. Striden i offentligheten –  for eller imot fru Muus – kan minne om innvandringsdebatten i vår egen tid. Men først og sist handler Fru Muus´ klage om kjærlighet og svik, og en familie i full oppløsning.

 

Forrige bok 2017:

Quislings ran. Historien om Villa Grande, et oppdrag for Senter for studier av Holocaust og livssynsminoriteter.  I 2017 var det 100 år siden byggearbeidene på det som i dag er Villa Grande,  og boken utkom i den anledning.  Villa Grande, som Vidkun Quisling beslagla for å utbygge og innrede som sin residens 1940-45, er kanskje en av Norges mest symboltunge bygninger. I boken blir det for første gang dokumentert at Quisling var en av gjerningsmennene som ranet et jødisk hjem i Oslo, hjemmet til antikvitetshandler Philip S. Watchman. Det gir ytterligere mening til at Holocaust-senteret holder hus der i dag.

I Dagbladet, 10.11, gir Arne Dvergsdal boken terningkast 5. I en anmeldelse i Klassekampen Bokmagasinet, 18.11, skriver Tore Linné Eriksen, om “hvor mye historie et hus kan romme”og at hun “tar denne sjangeren til nye høyder”. For boken og mitt samlede forfatterskap mottok jeg Nesehornprisen, Klassekampens kulturpris 2017.

Siden 2010 har jeg vært  spaltist i Klassekampen,  Feminist, javisst.  Artiklene blir fortløpende lagt ut på hjemmesiden.